2011年3月11日(金) 14:46 ごろ発生した,非常に強い東北地方太平洋沖地震(東日本大震災)により引き起こされた激しい揺れや大津波で,東京電力福島第1原子力発電所の原子炉使用済核燃料プール電源喪失(冷却喪失)が起きてしまった.
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東京電力(東電)の懸命な作業にもかかわらず,放射能漏れは,いまだに止まっていない. ふたたび核分裂反応を起こす再臨界に,いつなってもおかしくない状況が続いている.
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よく区別されなく使われることが多いが,放射能放射線だ. 放射能(放射性物質)から出てくるのが,放射線で,200km も離れた福島第1原子力発電所から放射線が直接飛んでくるわけではない. 物は,より安定したものへ変化しようとする. その過程で,放射線を出す. つまり,放射能とは,「安定していない状態の物質」のことで,その物質が関東圏にも飛散していることになる.
▼アナログ式放射線測定器. ▼かなり大きく思い. ▼今は,ほとんどがデジタル式になっている.
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また,放射性物質には,すぐに放射線の力がすぐに弱まるものと,なかなか弱くならないものがある. たとえば,半減期8日のヨウ素131,半減期30年のセシウム137などだ. 半減期とは,放射線量が半分になるまでの期間をいう.
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放射線の種類としては,アルファ粒子線(α線),ベータ粒子線(β線),ガンマ線(γ線)およびエックス線(x線)がある. γ線x線の関係は,電波=>赤外線=>可視光線=>紫外線=>x線=>γ線という関係があリ,γ線の方がより波長が短い(エネルギーが高い).
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また,放射能物質(核種)によって,放射線の種類が異なる. たとえば,ヨウ素131-133 がα線+γ線,セシウム134/137 がβ線+γ線,ストロンチウム90 がβ線といった具合だ.
▼ガイガーミュラー計数管を4本使った放射線量計.
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では,どうして放射線は体に悪いのだろうか...
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